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Reuters Q&A with Archbishop Georg Gänswein in English and Italian

February 9, 2014

(Pope Benedict XVI and his personal secretary Georg Gänswein at the Vatican February 16, 2013. REUTERS/Alessandra Tarantino/Pool )

Following is the Q&A text of our interview with Archbishop Georg Gänswein. The original Italian text is attached below the English. For the accompanying news story, click here.

Reuters:  This is a very particular anniversary for the Church but even for Benedict. How is he living these days and how is his health?

Gänswein: Pope Benedict is at peace with himself  and I think he is even at peace with the Lord. He is well but certainly he is a person who carries the weight of his years. So, he is a man who is physically old but his spirit is very vivacious and very clear.

Reuters:  Benedict was not always treated kindly by the media and by others. For example, some people say he did not get credit for introducing norms to confront the scandal of sexual abuse, either as a cardinal, or as a pope. For this or for anything else, does he have any resentment for the credit he has not received?

Gänswein: No. It’s clear that humanly speaking, many times, it is painful to see that what is written about someone does not correspond concretely to what was done. But the measure of one’s work, of one’s way of doing things, is not what the mass media write but what is just before God and before conscience.

Reuters:  And even before history?

Gänswein:  Yes, even before history. But the point of reference is conscience and God. And, if it is fair, history in the end will reflect this.

Reuters:  What do you think the long-term judgment of the pontificate of Benedict XVI will be?

Gänswein: I am certain, indeed convinced, that history will offer a judgment that will be different than what one often read in the last years of his pontificate because the sources are clear and clarity springs from them.

Reuters: Shortly before he stepped down, Benedict said he wanted to live hidden from the world. How does he spend his days?

Gänswein:  Indeed, he is far from the world but he is present in the Church. His mission now, as he once said, is to help the Church and his successor, Pope Francis, through prayer. This is his first and most important task. But there are only 24 hours in a day. He studies, reads, handles correspondence and then there are people who visit him. We take walks praying the rosary, he often plays the piano, all this is done on a human scale for a man who is 86 years old.

(Pope Benedict XVI leaves with his personal secretary Georg Gänswein (R) after his last general audience in St Peter’s Square at the Vatican February 27, 2013.REUTERS/Alessandro Bianchi )

Reuters:  Does he have any regrets?

Gänswein:  No, I have never noticed any.

Reuters:  What is the relationship between Benedict and Francis? Do they consult each other?

Gänswein:  From the very start there was good contact between them and this good beginning developed and matured. They write to each other, they telephone each other, they talk to each other, they extend invitations to each other. You know that Pope Francis has been to the Mater Ecclesiae Monastery (Benedict’s residence inside the Vatican) several times and Pope Benedict has been to Santa Marta (Francis’ residence). On several levels, there is a good feeling between them.

Reuters:  Anyone who would have been elected in the conclave of 2005 would have had difficulty following a pontificate as long and as full of novelties like that of John Paul   II. Do you think that if is fair to say that Benedict was unlucky in this regard?

Gänswein:  Yours is, naturally, a subjective observation. I am convinced that the Holy Spirit sends the right pope at the right time and this is true for John Paul, for Benedict and for Francis. After the very long pontificate of John Paul II, who lived in full strength for the first 20 years, before the years of suffering that was visible and perceptible, a pope was chosen who had lived beside John Paul for 23 years like no other cardinal had and who was perhaps his most trusted and efficient aide. I would not say Pope Benedict was unlucky. After a 27-year-long pontificate, it would have been difficult for anyone who had been elected.

Reuters:  You are perhaps the only high-ranking prelate in the Vatican who has two bosses and perhaps the first in history to serve two popes simultaneously. What is this experience like for you?

Gänswein:  They say I have two masters to serve. In a certain sense, this is true, and I would add that it is possible to live with two masters.  I carry out my service in full harmony with two popes, trying to be a bridge between the two pontiffs. So far, it has worked very well and I hope the two bosses are happy.

Reuters:  Since the word pontiff stems from the Latin word for bridge, one can say you are a bridge between two bridges.

Gänswein:  That is a play on words but, yes, that is exactly right.

Below is the original text of the interview in Italian:

(Archbishop Georg Gänswein looks on as Pope Francis arrives to lead his Wednesday general audience in Saint Peter’s Square at the Vatican September 18, 2013.)

Reuters:  E’ un anniversario particolare per la Chiesa e anche per Benedetto. Come sta vivendo questo momento Benedetto e come sta di salute?

Ganswein: Papa Benedetto sta in pace con sè stesso e penso che stia anche in pace con il Signore. Sta bene, ma certamente è una persona che ha i suoi anni. Allora, è un uomo fisicamente anziano, però lo spirito è molto vivace, è molto chiaro.

Reuters:  Benedetto non è sempre stato trattato con tenerezza dai media e da altri. Per esempio, si dice che non ha ricevuto il credito dovuto per l’introduzione delle norme per affrontare  lo scandalo degli abusi sessuali, sia da cardinale, sia da papa. Per questo o per altro, ha qualche risentimento per il credito che non ha avuto?

Ganswein: No. E’ chiaro che umanamente, diverse volte è stato doloroso vedere che ciò che scrivono sull’operato non corrisponde concretamente a ciò che è stato fatto. Ma la misura dell’operato, la misura dell’agire non è quello  che poi scrivono i mass media ma e’ ciò che è giusto davanti al Signore e davanti alla coscienza.

Reuters:  Anche davanti alla storia?

Ganswein:  Si anche davanti alla storia. Però il punto di riferimento è la coscienza e il Signore. E se è giusto, qui la Storia alla fine dirà la sua in questo modo.

Reuters: Come sarà giudicato a lungo termine il pontificato di Benedetto XVI?

Ganswein: Io sono sicuro, anzi convinto, che la storia darà un giudizio diverso da quello che spesso si leggeva negli ultimi anni durante il suo pontificato perchè le fonti sono chiare e danno acqua chiara.

Reuters: Poco prima di dimettersi, Benedetto ha detto che voleva vivere “nascosto dal mondo”. Come passa i suoi giorni ?

Ganswein:  Infatti lui è lontano dal mondo ma a suo modo è presente nella Chiesa. La sua missione adesso, come lui ha detto una volta,  è di aiutare la Chiesa e il suo successore, cioè Papa Francesco, con la preghiera. Questo è il suo primo e più importante compito. Poi, chiaro che il giorno ha 24 ore e  lui studia, legge, fa corrispondenza, e ci sono anche delle visite. Facciamo delle passeggiate pregando il rosario; diverse volte suona anche il pianoforte,  tutto a misura di un uomo che ha 86 anni.

(Pope Benedict XVI is helped by his personal secretary Georg Gänswein (L) to put on a traditional Mexican hat as he arrives to celebrate a mass in Silao March 25, 2012. REUTERS/Tony Gentile )

Reuters: Lui ha qualche rimorso?

Ganswein:  No, non me ne sono mai accorto.

Reuters: Quale è la relazione di Benedetto con Francesco. Si consultano?

Ganswein:  Fin dal pincipio c’e’ stato un buon contatto fra i due e questo buon inizio si è sviluppato e maturato. Si scrivono, si telefonano, si sentono, si invitano. Lei sa che Papa Francesco è stato diverse volte al Monastero Mater Ecclesiae e anche Papa Benedetto e’ stato a Santa Marta. Su diversi livelli c’è un buon “feeling”.

Reuters:  Chiunque fosse stato eletto nel conclave del 2005 avrebbe avuto difficoltà a seguire un pontificato così lungo e pieno di novità come quello di Giovanni Paolo II. Lei crede che si possa dire che Benedetto è stato sfortunato a questo riguardo?

Ganswein: La sua è un’ osservazione naturalmente soggettiva. Io sono convinto che lo Spirito Santo manda il papa giusto al tempo giusto e questo vale per Giovanni Paolo, per Benedetto e per Francesco. Dopo il lunghissimo pontificato di Giovanni Paolo II, vissuto in piena forza, almeno i primi venti anni, e poi gli anni di sofferenza, pubblicamente visibile e percebibile, e’ diventato papa una persona che per 23 anni ha vissuto accanto a Giovanni Paolo come nessun altro cardinale e che forse era il più fidato e più efficace collaboratore. Non direi che Papa Benedetto sia stato sfortunato. Dopo 27 anni di pontificato, sarebbe stato difficile per chiunque fosse stato eletto.

Reuters: Lei è forse l’unico alto prelato in Vaticano ad avere due capi e forse il primo della storia a dover servire due papi contemporaneamente. Come è per Lei questa esperienza?

Ganswein:  Dicono che ho due signori. In un certo senso questo è vero e aggiungo che è anche possibile vivere con due signori. Il mio servizio lo svolgo in piena armonia con i due papi, cercando di fungere da ponte fra i due pontefici. Fin’ora funziona molto bene e spero che anche i due capi siano contenti.

Reuters: Allora, siccome la parola pontefice deriva da  ponte, si può dire che Lei è un ponte tra due ponti?

Ganswein: Questo è un gioco di parole quello che Lei dice, ma si, è proprio così.

 

 

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